Hallada una fosa común de la época carlista en el cementerio de Begoña

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Han aparecido los restos de varios individuos, enterrados en conjunto y en diferentes posiciones
Se han encontrado botones compatibles con el uniforme del ejército liberal en esqueletos exhumados en el marco del proyecto de investigación y divulgación que se está llevando a cabo
Hallada una fosa común de la época carlista en el cementerio de Begoña

El proyecto ‘Begoñako Argia’, que la Sociedad de Ciencias Aranzadi está llevando a cabo con la subvención del Ayuntamiento de Bilbao, arrancó el pasado mes de octubre. Desde entonces, el equipo de Aranzadi y los jóvenes estudiantes que forman parte del campus de prácticas establecido en el cementerio de Begoña han exhumado los restos de más de 1.500 personas.

A finales de febrero, dentro de los trabajos de exhumación en la zona conocida como ‘Santa Teresa A’ y de la que se estaban extrayendo esqueletos de entre 1935 y 1937, se encontraron, bajo ese primer nivel de enterramiento, un segundo nivel de enterramiento correspondiente a una época anterior. En concreto, hallaron los restos de un individuo que aparece en posición decúbito prono (boca abajo), y en sentido contrario al resto de inhumaciones, concluyendo que no se corresponde con un enterramiento ordinario. Se han encontrado, además, en este esqueleto botones compatibles con el ejército liberal o gubernamental de las Guerras Carlistas.  Uno de ellos con la inscripción ‘Chinchilla’, la corona y la flor de lis.

Continuando con la excavación, cerca de este primer cuerpo, han aparecido los restos de otros individuos, también entrecortados por los enterramientos posteriores y no enterrados individualmente sino en conjunto, en diferentes posiciones, en lo que parece indicar que se trata de una fosa común.

Se han hallado, además, más botones (dos con el número 17 de Infantería y otros con inscripciones ilegibles) y monedas en mal estado de conservación.

Bilbao fue una importante plaza en las diferentes Guerras Carlistas e importante fue Begoña, asimismo, por su estratégica posición en los diferentes asedios y sitios que sufrió la ciudad. Hasta en cuatro ocasiones entre 1835 y 1874, la Villa quedó cercada en el marco de estas guerras. En el último de estos sitios, que duró 125 días, Begoña tuvo una importancia capital.

Hay constancia de enterramientos de época carlista en este Cementerio desde la primera carlistada. En 1836, por ejemplo, consta que se enterraron 168 personas del batallón carlista. Los archivos hacen también referencia a fosa epidémica de cólera en 1894, donde se enterraron 43 personas.

Los terrenos en los que se ubica el cementerio actual se compraron en 1862, pero en la compraventa de los terrenos aparece que éstos colindaban con ‘huerto santo’. Esto puede indicar que ya se realizaran enterramientos anteriormente en las inmediaciones, aunque no estuviera constituido como cementerio oficial. Posteriormente el cementerio tuvo diferentes ampliaciones, para poder acoger los enterramientos individuales de suelo, dada la demanda de enterramientos. Y, se conoce, que en 1924 se bendicen terrenos para realizar inhumaciones.

Por todo ello, se deduce que la zona donde se encuentran la fosa excavada está en una zona de ampliación posterior del cementerio, por lo tanto, es posible que estuviera en su momento extramuros, al otro lado del muro original del cementerio (y a muy poca distancia del mismo).

En este momento continúan las labores de excavación en esa zona y es de esperar que salgan más evidencias. De momento, por tanto, la investigación sigue su curso.

Los materiales y restos encontrados serán depositados, una vez analizados, en el Museo Arqueológico de Bizkaia (Bilbao), ubicado en el Casco Viejo, cerca del propio Cementerio de Begoña.

Begoñako Argia’ es un proyecto para la investigación, divulgación y formación científica en materia de Memoria Histórica, impulsado por la Sociedad de Ciencias Aranzadi y subvencionado por el Ayuntamiento de Bilbao.

En su seno se ha establecido un campus de prácticas universitarias en torno a la investigación histórica, patrimonial y antropológica; y se han integrado en el proyecto centros universitarios y entidades científicas. El proceso comprende: excavación mecánico/manual y documentación arqueológica de los restos óseos (al aire libre); y limpieza, análisis, clasificación y tratamiento de los restos materiales. Todo ello en el marco de un proceso de recuperación, investigación y divulgación científica respetuoso con la sensibilidad social hacia este lugar y la Memoria Histórica de Bilbao. Es un proyecto con clara vocación divulgativa.

Hallada una fosa común de la época carlista en el cementerio de Begoña